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人脑的奥秘
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大脑的性别:男女之间的差异是天生的吗?

发布时间:2017-10-10

     对大部分人来说,「男生更理性,女生更感性」、「男生运动细胞更好,女生艺术细胞发达」、……似乎这样的「刻板印象」数不胜数,人们早已习以为常。

由于社会对男女群体的主观区分太明显,这些「刻板印象」一直导致男性和女性,时常遭受「区别对待」,甚至可以说是「不平等对待」。

据统计英国男性的平均工资,比同等职位的女性高出20%。这不禁让人疑惑:难道男女的大脑真的天生有别,各有优劣?

今天裤头要给大家介绍的一部片子,是BBC地平线系列纪录片的其中一部:《大脑的性别》

它从大脑研究的角度出发,观察男生和女生的差异,究竟从何而来。

男女大脑真的不一样?

男性和女性的差异,实际上在婴孩时期就有了苗头。

拿玩具来说,我们印象当中,大多数男孩子都比较喜欢玩具车,而大部分女孩子更钟爱洋娃娃。这种行为上的差别从何而来?男生和女生的大脑,真的天生不一样吗?

在纪录片当中,科学家们对比了男女大脑结构,但是所有的结果都显示,大脑结构的先天差异,和男女行为上的差异似乎并没什么关系。

主持人之一的Alice Roberts是解剖学家,她通过对大脑的解剖发现,男生和女生的大脑,确实有所不同。比如,男生大脑的总体积,普遍比女生要大10%,但是科学家们并没发现男女的大脑智力有什么差异;

男生下丘脑也比女生的要大。下丘脑是连接激素的纽带,激素和我们的生〇器相关,但是这部分的差异主要体现在生〇器上,和我们的行为没关系;

再比如,跟记忆相关的海马体,女生的要比男生的大。但是研究证实,记忆的好坏,跟海马体的体积,没什么关系。

左边是男性的大脑,右边是女性的大脑

先天的差异究竟在哪里,确实不太清楚。有科学家认为可能与激素有关,但这也只是一种推测,并没有大量数据支持。

宾夕法尼亚大学的科学家通过大脑成像技术,在大脑两个半球之间,描绘详细的连接点图像。通过对900多名8~22岁的男女的大脑进行扫描,研究男女大脑的神经通路差异。结果发现:女性的左右脑联系比男性更加紧密。男性呢,则是前后脑连接更密切。


左边是男性的大脑,右边是女性的大脑

人的左右脑有着不同的功能,左脑掌握着交谈、语言理解和分析等加工能力,而右脑则是做一些对空间和情感信息的直观处理。左右脑的连接更紧密,说明人脑的不同区域的协同能力更好,因此,女性更擅长处理情感类工作。


宾夕法尼亚大学Ragini Verma博士

而后脑是对收集信息的地方,前脑决定信息的整合和分配,因此,男性的前后脑联系更紧密,说明男性他们的决断力更强。


宾夕法尼亚大学Ruben Gur教授

但是这种差异的形成,主要在青少年时期进行,儿童时期的大脑并没有这些差别。也就是说,这种大脑上的差异,是社会压力作用的结果,并非天生。

那么,造成这种差异的是什么呢?

后天差异影响更大

最明显的差异,应该是从小时候开始,在父母的影响下产生的。

节目做了一个有趣的实验:他们找来100名性别不同的婴儿,让他们玩爬行通道。爬梯有一个把手可以调节高度,玩之前,需要妈妈们通过把手调节坡度,选择能够让自己宝宝爬行的安全高度。

而实验结果是,男婴的妈妈们,调出的高度普遍要比女婴妈妈们调的高度要高。有趣的地方是,实际上婴儿时期的男宝宝和女宝宝,他们的爬行能力其实是相同的。


一位男男婴的妈妈,在不断升高斜坡

这说明,实际上许多时候父母们在某些方面,对男孩子的要求会比女生更高。

确实,从孩童时代开始,人们对男孩子和女孩子就有着不同的期望。拿我们的现状来说好了,如果生的是男孩,父母大多指望他长大以后能够赚钱养家;如果生了是女孩子,觉得能嫁个好男人就行。大人们的对男孩女孩的不同期望,从宝宝很小的时候就开始了,而这样的差异实际上对男女群体都产生了很大的影响。

对此,神经成像学教授Gina Rippon设计了一项思维实验:

她让被测试者观看一个影像,画面上是一个人坐在一个圆桌前。

这个人坐的位置是在不停变化的,而测试者需要做的,是通过这种第三角度的观察,判断桌面的红色标记,是在影像中人的左边还是右边。这个试验的难度在于,测试者还要自己来改变影像中那个人的位置。


GinaRippon教授把这样的试验在世界各地进行测试,通过大范围的测试她发现,不同文化地区里的两性差异,消失了。由此看来,性别的差异受到外界影响的因素非常多,父母的影响,社会的影响,各种各样的人事都在影响着我们,而我们的大脑具有可塑性,随着时间的推移,身边发生的所有事情,都会影响大脑发生改变。




神经学家 Gina Rippon教授

那么,男生更擅长数学,女生更擅长阅读,这是怎么一回事呢?

GinaRippon教授给出了这样一个答案。

这么说,男女的差异都是后天形成的吗?

是什么导致了「不公平」

关于最开始提到的那个玩具选择的问题,节目组在宝宝身上做了个实验:

他们找来一对小婴儿,给弟弟穿上裙子,给妹妹穿上裤子,再换上跟性别不同的名字,分别交给两个不同的育儿员,让他们陪他们玩。以为是男宝宝的育儿员,习惯性地给**(妹妹)玩具车;而以为是女宝宝的育儿员,则给了弟弟洋娃娃。


虽然交换了性别,但是妹妹对玩具车不感兴趣;而弟弟对洋娃娃也不怎么喜欢。实际上,全球统计的平均数据显示,男孩女孩选择的玩具,和我们的「刻板印象」出奇地相似:更多的男宝宝喜欢玩具车,而女宝宝则更钟爱洋娃娃,这样的选择更多出自本能,而非受他人影响。

主持人和测试员在频幕这边监控

虽然没有直接干预,但也许外界的因素,或多或少也会影响他们的选择吧?

为了探究这个问题,科学家构想了一个巧妙的猴子实验

他们来到一个聚集了大堆猴宝宝的园区,在地上零零星星摆满玩具车和洋娃娃。小猴子是没有暴露在任何性别城建环境下的孩子,从它们身上做实验,再合适不过。

而结果出来之后,发现跟人类宝宝的测试结果相同:公猴宝宝大多选择了玩具车,而母猴宝宝更多拿了洋娃娃。

“幼猴实验确实看来性别天生差异是存在的,但是这种差异是从哪里来的呢?

剑桥大学的Melissa Hines教授认为,大多数灵长类动物的雌性,都会做照顾幼儿的活儿,所以会更喜欢洋娃娃;至于男生为什么会喜欢玩具车?大概是因为玩具车的可移动性,吸引了它们。


这些选择的差异,对后天会产生什么具体的影响,片子中并没有告诉我们一个确切的答案。

不可否认,虽然男生和女生在身体上确实存在各种差异,除了今天文章讨论的「大脑」差异之外,还有我们熟知的身材的差异、生〇系统的差异等等。但身体的差异,实际上并不能代表男女之间真的可以分孰优孰劣,比起身体本身的差异,人们对两性的刻板印象实际上发挥着更大的影响力。

周一我们在研讨会讨论过一次性别歧视的话题,许多男生忿忿不平,说虽然人们的刻板印象对女性不公,但实际上男性也是受害者,因为由于人们往往认为男性比女性「更优秀」,所以他们在学业、事业和家庭上,背负着更大的压力和责任,也十分痛苦。

消除性别差异,对于我们这样一个特殊的古国来说并易事,但如果我们从自己做起,首先减少歧视某个群体、某种性别的「口头禅」,打比方「女汉子」、「娘炮」这样不友好的、容易让人产生不适感的称呼词语,在观念上一点点纠正自己,尽管身体的差异无法改变(实际上这十分美好),但在行为上、思想上、生产力和物质分配上,我们都终有一天,会迎来公平的一日。

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