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人脑的奥秘
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海马对持久性记忆至关重要

发布时间:2014-12-17

    和语言、情绪、视觉一样,记忆在脑中也有特定区域。20世纪50年代,蒙特利尔神经病学院的一个外科医生,无意中发现了脑中储存记忆的部位——边缘系统的海马。

  海马是罗马神话中海神尼普顿骑的动物(前半身是马,后半身是怪鱼),储存记忆的部位和海马的前脚很相似,所以便借用了“海马”这个名字。在动物的脑遭到破坏后,用强电流刺激海马,会唤起对过去的记忆。没有了海马,患者学不会任何新的东西,并会永远困于现在的思维状态。从此人们知道了海马是人类记忆的贮存库。科学家通过对人脑的各部分进行刺激,绘制出了“脑功能图”。这位科学家就是加拿大神经外科医生及临床神经生理学家潘菲尔德(W.Penfield),他因对大脑皮质功能定位有重大贡献而闻名于世。

  当然,与记忆有关的不仅是海马。人的前额叶的某一部分就像一块黑板一样,不断有新的内容写上去,又不断地被擦干净。前额叶就是记忆的暂存器,不断有新的内容出现又不断地被刷新。然而这种短暂性的记忆被抹去有时会有一些麻烦,比如你可能离家后不久又折回,因为怀疑是否锁好了门。前额叶有好多暂时记忆区,各主持着不同的任务。丧失了前额叶的正常功能,你将不能形成协调多变的思想和行为反应。

  与记忆过程有关的化学物质中,多巴胺神经递质非常重要。前额叶的多巴胺水平失衡,会导致极度的功能衰退。比如,科学家们发现老猴子的脑中一旦缺乏这种物质,它们在需要记忆的实验中就显得非常困难,给它们注射多巴胺后,又变得能储存记忆了。

  此外,海马外围的颞叶,也与记忆有关。当颞叶放电时,会使人产生似曾相识的感觉。这是一种奇怪的现象,是指某人对初次经历的人和事会产生似曾相识或似曾经历过的感觉。与海马相邻的杏仁核也与记忆有关。杏仁核起着记忆中转站的作用,它与感觉和情感相连,使记忆固定下来。

    神经记忆分短期记忆和长期记忆。短期记忆的信息只能记住几分钟,很不牢固,精力稍有分散便忘光了。但如果该信息不能忘,而且将来还用得着,那它则自动转入长期记忆的过程,称为巩固的过程,这个过程海马便参与了其中的工作。



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