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动物的智慧
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蚂蚁的群体智慧

发布时间:2017-12-18

几个世纪以来,蚂蚁就一直是令人类感到吃惊的动物。它们能够建造结构坚固的巢穴,一些生活在农场的蚂蚁甚至使用“自杀性炸弹”保护它们的巢穴。在对蚂蚁进行研究时,科学家曾向蚁穴灌注水泥,整整用了10吨才将蚂蚁洞填满。但令科学家感到吃惊的是,仅仅过了大约4分钟,蚂蚁又挖掘出一个地下城市。

小小的蚂蚁能够建造一座巨大的城市,并且好似经过建筑师的精心设计。很多人认为,这是只有我们人类才能上演的壮举。对于这些令人敬畏的小生灵,科学家为何要残忍地向蚁穴内灌注水泥呢?也许,科学家只是想通过这种方式更多地了解蚂蚁军团的行为。

如果将100只军蚁摆在桌子上,它们会沿着一个圈爬动,只能筋疲力尽走向死亡,似乎非常愚蠢。如果一个蚂蚁王国成员数量达到数千或者数百万只,它们便可调节温度,决定何时安营扎寨,何时睡觉或者打点行囊离开。有时候,它们甚至会利用超个体智慧协同作战。

令人感到吃惊的是,成员数量越多,蚂蚁的群体智慧就越高。如果一座城市内生活着足够数量的军蚁,用不了多长时间,它们便意识到自己已经处于优势。面对一支如此可怕的蚂蚁军团,10吨水泥并不是一个惊人数字。

科学家认为,非洲和南美军蚁形成了两个不同的种群,它们拥有一个共同祖先,生活在白垩纪时期。也就是说,至少在6500万年前,军蚁曾集体行动,横行无忌,让其它动物陷入恐惧之中。换句话说,如果想统治这颗星球,它们早在很久以前就已具备这种实力。

科学家认为,蚂蚁个体的智力有些迟钝,但由于个体之间的相互影响,作为一个群体的蚂蚁却能够作出聪明的决定。在成为群体一员前,个体的大脑细胞不过是一个“废物”。在动物世界,这种行为拥有令人吃惊的普遍性,从蚂蚁到蜜蜂再到水牛,很多动物都依靠群体的力量面对各种生存挑战。

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