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动物的智慧
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十大动物建筑高手(下)

发布时间:2014-10-22

      第六位 草原犬鼠

  美国在几千前年就有了大城市,只不过,那种城市里没有市民会开车。这只胖胖的小啮齿动物,看上去并不像是这里的普通居民,它就是我们排行第六的建筑高手,它在草原上建造了最棒的小房子,它们是草原犬鼠。这里的每一个土墩都是一所房子,而众多的房屋已经组成了草原上的犬鼠城市。但是要看到草原犬鼠的房间,你就得到地下去。它们的隧道建筑无与伦比,如果将所有生活在地下的犬鼠隧道都连接起来,你就会发现一个地下大都市。而那里的居民数量甚至能够让人类的大都市都自愧不如。据估计,美国德克萨斯州的一个草原犬鼠城,就生活着4亿只犬鼠。

  一些人也花费了很多时间挖掘地下通道,但与草原犬鼠不同的是他们需要使用一种巨大的机器。人类历史上最大块头的硬岩钻探机每天能够从岩石中钻出60英尺长的隧道,它重达900多吨,需要25个人才能使它正常运转。然而,草原犬鼠不需要任何工具就能建造庞大的地下隧道。要挖掘带有卧室、浴室和育婴室的洞穴,自然就会挖出大量的土,不过,可以用这些泥土来建造一个有用的堤坝,因为在平坦的草原上如果没有保护性的筑堤,雨水会很容易流进它们的温暖小家。而且这个凸起的土墩,还是一个很好的了望台,要知道,草原上存在着很多危险。当草原犬鼠钻进洞穴之后,除非是大型真空吸尘器,否则你很难让它们出来。犹他州的人们采取的正是这一方法,他们用改造过的下水道清洁器来吸出草原犬鼠,虽然这种方式不太体面,但至少人们还是把犬鼠吸出来,而不是埋葬它们。草原犬鼠的确不愧是我们这个星球上了不起的建筑高手。

 

    第七位 蜘蛛

  大自然中最精美的建筑,也可能是最致命的,它就是我们第七号选手蜘蛛所建造的房屋。所有的蜘蛛都是从尾部腺体释放丝线的,但很快它就会凝固成丝线,用来编织致命的蛛网。蜘蛛会用自己在空中的网络来捕获天空中的各种食物。不过,蛛网可不是普通的渔网,因为它需要一种非常特殊的材料来捕获高速飞行的昆虫。为了防止昆虫逃离,蜘蛛网上涂有一种胶液。那么,蜘蛛自己为什么不会陷入网中呢?仔细观察一下蛛丝,你会发现一些明显的胶液滴,蜘蛛会跨越这些胶液滴在蛛网上自由行走。而蛛网也必须足够坚固。这只热带圆形织网蛛纺织出了世界上最大而且最坚固的蛛网。它一张蛛网甚至足以牢牢捆绑住不慎飞进来的小鸟。

  蛛丝是一种神奇的建筑材料,在重量相同的情况下蛛丝的弹性是尼龙的2倍,韧性是钢铁的6倍,难怪蜘蛛能够造出人类建筑无法比拟的结构。如果我们人类的建筑材料能够支撑相当于自身体重4000倍的重量,那么,我们的建筑物将会是怎样的呢?不过,蛛网是一种可回收产品,而人类工程师是否也能通过吃掉他们制造的垃圾来重新利用它们呢。蜘蛛以其不同寻常的纺织能力而着名。

  有些蜘蛛的网并不是用来捕食的,像秘鲁白尾蛛,它的蛛丝是用来搭帐篷的。它们生活在热带雨林的很多地方,它们的帐篷会给它们提供足够的湿度,如果空气太干燥,它们就会待在自己的帐篷里。

  蜘蛛自小就会利用蛛丝。蜘蛛卵都包裹在丝壳里,而丝壳就是小蜘蛛吃到的第一种食物,不同种类蜘蛛的蛛丝作用各不相同。有的蛛丝用来搭房子,有的用来包裹食品,有的用来旅行。因为小蜘蛛得靠蛛丝爬到高处去,蛛丝还能充当小蜘蛛的降落伞,一根丝线虽然轻得能够被风吹走,但它又柔韧得足以携带幼蛛,它能不停地向上飞,有时甚至能够在3万英尺的高空飞翔,尽管这会有些危险。


    第八位 雄性园丁鸟

  一只鸟如同园丁那该是大自然多么引以为豪的事情,名列第八位的动物就是这样的建筑高手。它创造了世界上最华美的爱的小屋、豪华住宅,而且拥有漂亮内部设计的高品质建筑物。1872年,当第一位自然学家看到这种令人难以置信的神奇建筑时还以为那是人类的杰作呢。没有哪种鸟能够编织出如此美妙的巢穴,这是雄鸟为自己心爱的伴侣献上的最好的礼物。

  在澳大利亚和新几内亚岛上共有19种园丁鸟,它们会用不同的建筑手法构造美丽的家园来吸引自己的配偶。有一只缎蓝亭鸟,绰号雅克,它以建造美丽凉亭而远近闻名。雅克知道自己的女朋友只喜欢一种颜色,蓝色。于是它就不辞劳苦四处收集蓝色的东西。即便如此,雅克还是比不上弗格克园丁鸟。它还喜欢收集艳丽的花朵,而且不等它们枯萎就马上换上新的。雄鸟还喜欢收集各种漂亮的物品,比如甲虫翅、羽毛、蘑菇,甚至一位自然学家的彩色短袜。

  这种鸟在没有朋友帮忙的情况下,同样建成了这个星球上最奇妙的鸟巢。在非洲平原上,喜好群居的织巢鸟会在高高的树上,建造一个巨大的巢穴。这种巢穴足有1吨多重,堪称公寓楼,里面能住400多只鸟。有一个这样的巢穴,已经被使用了100年,这比2000年前人类建造的第一所公寓耐用多了。当时,这里所有的道路确实都是通向罗马的,于是罗马的城市规划者不得不想方设法为这些蜂拥而至的人提供住处。好在当时罗马人已经有了混凝土,他们模仿织巢鸟的巢穴建造了多层公寓。不过,当时人们还不知道如何加固房屋,这就限制了楼房的高度。今天,由于有了钢筋混凝土和钢铁技术,我们的摩天大楼至少比古罗马的公寓高出20多倍。但它们不可能比马来西亚吉隆坡的双子星塔更高。每座塔都由16根混凝土圆柱支撑着,它们将这座建筑物推向高空。这是7000人用5年时间完成的,但建筑师无论如何也比不上织巢鸟,因为它们仅用干草就建成了能够维持100年之久的巢穴。


    第九位 类人猿

  人类与动物王国中的其他建筑师最大的不同在于,我们人类能够使用工具。不过,如果你认真观察类人猿就会发现无论是大猩猩、猩猩或黑猩猩都能使用工具。猩猩遇到了难题,它发现了一个蜂巢,但它的长手指怎么也够不到蜂蜜。怎么办呢?制造一个提取蜂蜜的工具,虽然工具很简单,但也极少有动物能够制作出来。

  不过,类人猿的智慧并不是它们名列排行榜第9的原因,原因在这张建筑师的脸上。它们最出色的作品就是它们的床。傍晚时分,猩猩会爬到高高的树冠上,找到一棵新树,然后开始编织一张新床。它们每天都在森林里穿行,所以不得不每天搭一张新床。算下来,它们一生要搭1.5万多张床。好在这些类人猿只是满足于做世界上最好的床铺搭建者。想想看,如果它们开始用工具建造房屋,这个世界会怎么样呢?它们建造了城市,制定了法律,有自己的宗教。它们会有掠夺来的枪炮进攻低能、胆小的人类。幸好,就目前而言,这些类人猿显然对成为世界统治者并不感兴趣。


   第十位 灰树蛙

  青蛙需要让它们的卵保持湿润而且不能让捕食者看到。一些青蛙冒险将它们的卵藏在森林地被的下面。不过,有一种青蛙对建筑物情有独钟。对非洲灰树蛙来说,交配是一件很麻烦的事,因为它们需要在繁殖的同时大兴土木。在释放卵子让雄蛙授精之时,雌蛙的皮肤会分泌出一种泡沫状液体,然后,别的青蛙会帮忙一起建造小青蛙的房子。这种动物在我们的排行榜上名列第十,因为这些泡泡就像混凝土一样建造了一个遮风避雨的安乐窝。

  有一个很好的例子可以用来说明动物们要生存下去必须要亲近我们的自然。灰树蛙总会在一段时间之后让它们的宝宝回到水中。灰树蛙也像宇航员一样会暂时停留在空中它们的小房子里面,但是几个星期后,用泡泡造的房子开始溶解,这时,小蝌蚪会发现房地产业的不变真理——位置永远是最重要的。树蛙总是把这种泡沫住宅建在水面上,这样它们的小宝宝就能安全坠入水中。


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