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动物的智慧
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十大动物建筑高手(上)

发布时间:2014-10-08

     人类的摩天大楼虽然很壮观,但说到真正的高层建筑物,我们还得去动物王国里寻找。接下来,我们将以倒计数的方式为你介绍动物王国的十大建筑高手,并尽量把它们的建筑与人类历史上的着名建筑物相比。



    第一位 白蚁

  要找到最顶级的建筑物你就得在这个世界的各大城市旅行,人们喜欢建造摩天楼、纪念碑以显示我们的力量和财富。但有种动物甚至比我们更能建设高层建筑。纽约的帝国大厦和它的一百零二层楼很容易给我们留下深刻的印象,不过,如果我们排行第一的动物与人类大小相同的话,那么按比例计算它们建造的摩天大楼将是帝国大厦的4倍。只不过,这座建筑物会是空荡荡的,因为建筑师们都生活在地下室里,它们的数量足有500万。动物王国的这座帝国大厦坐落在非洲大平原上,一座高达20英尺的巨大城堡就是我们排名第一的建筑大师的家。只不过我们要去地下寻找它们。

  动物王国的顶级建筑大师是白蚁,它们用自己的巨额数量弥补了它们在块头上的不足。蚁王每15秒就会生产一次,所以它们是不会缺少工人来建造家园的。而且它们总有数不清的事情要做,因为白蚁的建筑工程极其烦琐复杂,整个白蚁城堡都是由唾液、泥土和粪便的混合物建成的,而且所有这些材料都需要在它们的嘴里进行调和。这件工作也许不够清洁,但这种混合物却像混凝土一般坚固,而且它们还能浇铸成非常棒的房屋内部结构。比如空调系统、带顶的过道和花园等等。不过它们的建筑物是没有窗户的,因为白蚁生下来就看不见东西。

  埃及的金字塔同样也是没有窗户的巨大建筑物,建造金字塔的工人却不需要用嘴来搅拌泥土和粪便,相反,他们发明了最早期的混凝土。到目前为止这种混凝土已经有4000多年的历史了,建造大金字塔用了大约30年的时间。在1889年之前它一直是世界上最高的建筑物,你很难想象一座比自由女神像更高的建筑物能用石头块搭建而成,而且这些石头块足有两吨重。建造大金字塔共用了250万块这样的石头,如果运用现代建筑技术,我们将能用这些石块建造40多座帝国大厦。白蚁并不用石头来搭建堡垒,但它们的建筑同样令人难忘,虽然它们的建筑物只不过是由唾液和大便建成的,但它却能保持100年之久。难怪在谈到建筑物的时候,我们会认为白蚁是动物王国当之无愧的顶级建筑师。


  第二位 海狸

  说到大型建筑,没有什么能与大坝相比,而在自然界中,有一种动物生来就是建造大坝的天才。海狸已经有500万年建造大坝的历史了,它们建造的大坝能够达到1000英尺,而且,它的坚固程度足以抵挡一辆家用汽车。海狸喜欢待在水里,为了安全起见它们会把家建在自己围成的人工湖里,这个住所就像是城堡,而周围的护城河则是海狸的花园,里面满是它们喜爱的各种食物。人类不会用自己的牙齿建大坝,自5000年前埃及建造世界上第一座大坝以来,人类为了制服肆虐的河水一直像海狸那样,忙着建造各式各样的大坝。今天,世界上最大的大坝即将在中国出现,人们正在世界第三大河长江上建造规模宏大的大坝——位于扬子江之上的三峡大坝,将成为世界上最大的水力发电大坝。不过与海狸的情况有所不同的是,假如这些河谷涨满了河水,将会有100多万居民离开自己的家园,而海狸同样也会造成一些破坏。这种啮齿动物的锋利牙齿威胁着所有的树木,它们能在15秒钟之内将一根擀面杖粗的木头咬断。依靠这种凿子一般锐利的牙齿,这些动物仅在一个冬天就能够毁掉几百棵大小树木。

  你可以把海狸称作水中的拖船,因为它们的水性好得惊人,它们能拉着大木头在水中穿行,而且它们有四套唇缘,既可以用牙齿携带东西,又能避免水灌进嘴里去,很多人以为,海狸的尾巴是它们游泳的动力,但实际上它只起到方向舵的作用而不是推进器。



    第三位 蜜蜂

  我们排名第三位的建筑大师是一位对花朵情有独钟的小动物,蜜蜂是当之无愧的一流建筑工程师,它们从花朵上收集蜂蜜和花粉,然后将这种原材料转变成蜂蜡这一非凡的建筑材料。像这样大的一个蜂巢重达几百磅,而它里面居住着5万多只蜜蜂。

  蜂巢完全是用蜂蜡搭建成的,蜂巢内部是一排排的蜂房,查尔斯·达尔文称这是最杰出的建筑艺术。这些蜂房是用来储存食物的,所以我们称它为蜂窝。一个一般规模的蜂群会储存40磅蜂蜜来过冬,同时,每年都有成千上万只蜜蜂幼虫在这些由蜂蜡建成的托儿所里慢慢长大。一个一般规模的蜂巢大约由2.5磅重的蜂蜡建成。

  如果你想知道这些蜂蜡是从哪里出来的,你就必须仔细观察蜜蜂的尾部。蜜蜂靠腹节之间的腺体分泌蜂蜡,然后利用它们建造蜂巢。但这件事并不容易做到,要知道,蜜蜂一次生产的蜂蜡还不及针尖大。储存一磅材料大约需要50万滴这样的蜂蜡,而且每一滴蜂蜡都必须小心浇铸到六边形的蜂房里,这样的蜂房总共有近10万个。由于这些储存在蜂房里的蜂蜜,蜜蜂无疑是我们最喜爱的动物建筑师。我们甚至制造人工树桩让它们居住,今天我们还制作了木制的蜂箱。

  而过去养蜂人使用的是一种由稻草和藤条编织成的圆锥形篮子。有趣的是,到了20世纪60年代,这种样子的蜂房又流行起来了。妇女们会不厌其烦地制作蜂窝式发型,不过,即使是这样高贵的蜂窝式发型也比不上蜜蜂的杰作。


   第四位 鹦鹉螺

  如果你想在深水中建造房屋,那你就要承受很大的压力,因为每下潜100英尺,你就要多承受45磅的压力。不过,有种动物却能对这种现象应付自如,它就是我们排行第四的建筑高手,鹦鹉螺。这种奇异的软体动物一般生活在海下1000英尺深的地方,如果把一些深海鱼类拖到海面上来,它们会因压力的变化而死去。但鹦鹉螺每晚都要到海面上来,它游到浅水区,像它的近亲鱿鱼那样用一种喷气式推进的方式来寻找猎物。但当太阳升起后,鹦鹉螺就会沉入海底。鹦鹉螺之所以能承受得了巨大的压力变化,得归功于它们坚硬的外壳。夏威夷怀基基水族馆的布鲁斯·卡尔森介绍说,这种外壳结构的确是一种独具匠心的设计。小鹦鹉螺简直就是成年鹦鹉螺的缩影,随着体形的增大,它的外壳也在不断扩大。

  鹦鹉螺之所以能成为排名第四位的建筑专家,是因为它们仅仅靠分泌碳酸钙就能建造一个外壳来穿越深邃的海洋。难怪19世纪的科幻小说家儒乐·凡尔纳会从这种软体动物身上找到灵感。他在自己最着名的小说《海底两万里》中将他的潜水艇命名为“鹦鹉螺号”。鹦鹉螺很像我们现代世界的潜艇,它们像潜艇一样,游得越深外壳承受的压力也就越大。但鹦鹉螺所能承受的压力是有限的,如果它的下潜深度超过1500英尺,它们的外壳就会爆裂,可是,它们的外壳只有大约一毫米厚,它们却能靠它深入到1500英尺的海下,这已经相当了不起了。为了帮助你了解这件事的不同凡响,我们可以想象一下人的情况,由于没有志愿者,人们用聚苯乙烯制作了个人头。当然也没有人能在鹦鹉螺所在深度长时间屏住呼吸,强大的压力将聚苯乙稀做成的人头挤压成了原来的一半大。尽管儒乐·凡尔纳早在1870年就在他的着作中对潜艇进行了描述,但恐怕要到下个世纪,人类才会造出能够潜到鹦鹉螺所在的深度的潜艇。现代科幻小说家仍梦想着在深海建造家园,但到目前为止那个奇异的世界只属于鹦鹉螺。


    第五位 石蛾

  在西弗吉尼亚的冬天,如果人们仔细察看水中的叶子,你会发现建筑师在上面留下的痕迹,不过,这些小孔也意味着我们会很难找到它们。这片叶子现在已经变成了石蛾的家,石蛾幼虫就是我们排名第五的建筑专家,因为它们能用任何东西造房子。这些与众不同的建筑师都是素食者,所以它们需要找到一种方式来躲避可怕的食肉动物。它们会建造一个小房子以便把自己伪装成河床的一部分。如果建筑材料太大,它们就会用有力的双颚把它快速切割成适当的形状,然后,它们会用唾液当胶水,通过分泌一种丝状的液体将各种建筑材料粘合起来。石蛾会把这些东西,粘合成它们的活动房屋。作为一名伪装大师建造的小房子,常常能骗过那些饥饿的捕食者。

  稍作加工,石蛾的住所就会变成一种独特的珠子,成为人类制作珍宝的最佳原材料。在这个过程中,我们不会伤害到石蛾,我们饲养它们,一旦它们变成成虫,就放了它们。因为无论再怎么漂亮的房子,对石蛾的成虫来说都已经变得毫无价值。要知道,离开水以后,成虫满脑子想的不是建房子、不是找吃的,而是去交配。一些石蛾只能活几天时间,所以它们会迫不及待地寻找配偶。

 


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