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动物的智慧
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动物有多聪明?

发布时间:2014-09-24

       动物有智慧吗?这是一个在科学家和普通人中引起巨大纷争的问题。有人说,只有人类才有思想,另一些人却认为,所有动物都具有某种思想。

在过去的10年中,科学家开始揭开所有生物形态(包括它们的大脑结构和化学特性)的相似之处。相对于我们的常识来说,这些发现是相当惊人的。

 

  鱼:不是愚蠢的“死脑筋”

  库拉姆·布朗(英国爱丁堡大学,从事鱼类认知进化研究)

  很多人将鱼类看成是愚蠢透顶的“死脑筋”,整天游来游去、无所事事。至于文化或社会活动,那就更别提了,它们注定只能在养鱼池或鱼缸里虚度一生。

  然而,这是极大的谬误。事实上,鱼反应灵敏,还会使用工具,具有复杂的社会结构和惊人的记忆力。

  我们对鱼的偏见,主要源于传统的进化读物。在多数人眼中,鱼类生活在只有生物学家才能明白的世界里。

  我花了10多年时间研究鱼类,我必须扞卫它们的利益。以下是一些必须澄清的事实。

  鱼类在水里生活了4亿多年,目前有28500种已知的鱼类,比其他脊椎动物的总和还多。

  就记忆力而言,鱼类与“高等的”脊椎动物(包括非人类的灵长类)旗鼓相当,甚至更出色。我曾研究过澳大利亚淡水隆头鱼的记忆。我训练它们在水中找到渔网上的一个窟窿。11个月后,我再次重复这个试验,它们依然能迅速而准确地找到这个窟窿。

  鱼类会使用工具来获取食物。很多鱼通过发射电脉冲寻找猎物,一些食草鱼类精心照管着“菜园子”……当然,也有些鱼为了填饱肚子,不得不去维护那些“不太可靠”的关系:濑鱼靠吃掉其他鱼类身上的死皮和寄生虫为生,如果它不慎咬了“客户”的皮肤,“客户”就会抛弃它,去找另一个更细心的“清洁工”。

  很多鱼都能清楚地记得自己最满意的“清洁工”在什么地方,这表明它们有惊人的空间记忆。比如,它们会画地图,据此找出从一个地方到另一个地方的捷径。

尽管鱼类在甲板上扑腾时显得可怜兮兮,但如果你深入到它们的世界,你马上就会意识到它们有多出色。

 

  绵羊:善于“相面”

  凯斯·肯德里克(英国剑桥大学巴布拉汉姆研究所神经生物学主任)

  绵羊不可貌相。它们不仅善于识别绵羊和人的脸,还知道哪些面孔有魅力。绵羊能认出至少50只绵羊和10个人(这可能是大大的低估),而且,它们至少能记住所有这些脸长达两年之久。它们首先通过简单的外在特征(比如面部的轮廓、耳朵和发型)分析一张脸。当这张脸非常熟悉时,它们就去注意这张面孔上的眼睛、鼻子和嘴巴。

  我们利用电脑变异程序进行试验,将两张不同的羊脸或人脸图像合并在一起,使它们看起来非常相似。但只要它们之间仍然存在5%的差异时,绵羊就能准确地识别出来。

  绵羊还能发现面部表情中的情感暗示。它们能辨别出人类的不同表情,还能认知焦虑不安的绵羊面孔的变化。试验表明,绵羊喜欢面带笑容的人的面孔,而不喜欢生气的面孔。

目前还没有证据证明,绵羊具有自我意识。自我意识的经典试验是,动物能在镜子中认出自己。许多动物都做不到,羊也不例外。

 

  乌鸦:心灵手巧,别再说我只有“鸟脑”

  阿莱克斯·卡塞尔尼克(伦敦大学行为生态研究所)

  2002年,新苏格兰的乌鸦贝蒂在一夜之间驰名世界。贝蒂要用一根直挺挺的金属丝获取食物,当它发现无法做到时,就把金属丝弯成一个恰当的钩,在重新获取食物的过程中,它甚至还修正了一下钩子的形状。

  尽管我对将智能归于动物这样的事特别保守,但乌鸦贝蒂确实做了一个能解决问题的、形状相当复杂的工具。要知道,它以前从没遇到过类似的问题,也没有使用过这种材料的任何经验。

我对鸟类具有特殊的能力并不感到吃惊。动物从生活中学会了一些东西。我们需要研究它们是如何获得这些技巧的,以及社会传递、学习和遗传基因是如何影响动物的行为的。

 

  犬类:能言善辩

  凯特·道格拉斯

  在与人类共同生活了几千年后,狗学会如何跟我们说话了吗?

  现在是早上6点,那条可怜的狗又犯病了。你怒气冲冲,不知道是什么让它一直狂叫不止。在你伸脚穿上拖鞋之前,请侧耳倾听,也许它真有什么事要告诉你。

  直到最近,动物行为学家们还相信,狗叫仅仅是胡乱的噪音或激动的表示。其实,不同的叫声与不同的社会情形有关。

  德国基尔市克里斯蒂安-阿尔布莱茨大学的多丽特·费德森-彼得森,一直在研究吠叫的含义。她录下了狼和家养犬的吠叫声,然后对这些吠叫声进行分析。

  多丽特发现,狗的叫声变化多端。嘈杂的狗叫声与防御性、冒犯性的情形、不安全以及

肉体痛苦有关,而富有节律的狗叫声与积极的社会往来有关,包括游戏和顺从行为。

  美国加州大学的索菲娅·殷也进行过类似的研究。殷分析了10只狗在3种情形———嬉戏、与主人隔离以及陌生人按门铃———下发出的4600多种吠叫声。她的研究结果非常明确:门铃响的情形与低沉、刺耳、急促重复的狗叫声密切相关,游戏时发出的是重复性、有空间感的高声吠叫,被隔离时,狗通常发出单一的高声吠叫。

  看来,狗吠不仅仅是噪音,而是家养狗和人类的一种交流。

  康奈尔大学的欧伦和尼古拉·尼卡斯特罗指出,猫和狗发出的声音都是在迎合人类的需要。相比之下,狗具有更了不起的声音技能,使吠叫的音调、高低和持续时间发生了很多变化。





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